В России сейчас, пожалуй, не осталось тех, кто не был на Алтае, либо не слышал от друзей и знакомых, побывавших там, что это край поразительной красоты, и побывать там нужно каждому хотя бы раз в жизни.

Разнообразные горы и цветущие долины, перевалы, ручьи, водопады и озера, скалы и степи, древние курганы, места силы и храмы.

Как сориентироваться во всём этом многообразии, выбрать или спланировать самостоятельно идеальный тур на Алтай?

Постараемся помочь сориентироваться тем, кто впервые собирается на Алтай, и не хочет пропустить что-то из того, считается главными достопримечательностями.

1. Чуйский тракт. За него беспокоиться не стоит, практически ни один тур по Алтаю не обойдёт эту одну из самых известных и древних дорог не только на Алтае, но и во всей России. По версии National Geographic, Чуйский тракт входит в ТОП-10 самых красивых дорого мира. Упоминания о Чуйском тракте встречаются в китайских летописях тысячелетней давности, как о дороге, ведущей из России в Монголию и Китай. Сегодня Чуйский тракт — это трасса, идущая от Новосибирска через Алтай в Монголию.

2. Катунь. Главная река на Алтае, на алтайском означает «хозяйка». Река берёт начало на склоне самой высокой горы — Белухи. Затем Катунь разливается по всему Алтаю. Самое популярное место для отдыха на реке — особая туристическая зона «Бирюзовая Катунь». Это популярное место для ночёвки туристов (гостиницы, кафе и магазины, отсюда стартуют различные туры и экспедиции по Алтаю. В программу некоторых туров также входят однодневные сплавы по Катуни на рафтах.

3. Белуха. Гора Белуха считается главной природной достопримечательностью Горного Алтая, включена в список всемирного наследия ЮНЕСКО. Гора также является самой высокой в регионе — 4509 метров. Названий у горы сразу несколько. По-русски её зовут Белуха из-за обилия снега, который покрывает ее почти до самого подножия. На южно-алтайском гора называется «Уч-Сумер» (трехглавая), у горы действительно несколько вершин. Находится она на Катунском хребте. По этому горному массиву проходит граница России с Казахстаном. Казахи зовут её «Кадын-Бажы» (Вершина Катуни), и действительно, исток Катуни находится именно здесь. Вид на Белуху открывается из разных точек туров по Алтаю, также некоторые туристические маршруты ведут к самому подножию горы.

4. Мультинские озера. Нижнее, Среднее, Верхнее Мультинские озёра — это целый каскад озер в верховьях реки Мульта. Вода здесь даже летом холодная (не больше пятнадцати градусов), но путешественники здесь купаются. Но в первую очередь край мультинских озёр популярен благодаря невероятной красоте пейзажей (хвойный лес с живописными полянами, заросшие травами тропы, горные склоны, кедры). Туры обычно включают долгие прогулки по окрестностям, до водопада, пикники на берегу озера.

5. Телецкое озеро. Самое большое озеро на Алтае глубиной 325 метров. По многим характеристикам схоже с Байкалом: большой запас чистой пресной воды, прозрачность достигает 14 метров в глубину, признано объектом всемирного наследия ЮНЕСКО в составе комплекса «Золотые горы Алтая». Поскольку Телецкое озеро популярно у туристов, здесь сосредоточены турбазы и прочая инфраструктура для отдыха (посёлок Артыбаш). В окрестностях озера — множество живописных горных троп, водопад Корбу (также популярная природная достопримечательность, добраться до смотровой площадки у водопада можно на катере), Каменный залив (по легенде здесь упал метеорит, и поэтому берег залива покрыт громадными валунами), бурный и самый громкий на Алтае водопад Киште, причудливая сосна Яйлю.

6. Ледники Актру/ Склоны семи ледников Актру расположены на Северо-Чуйском хребте и имеют общую особенность: северные стороны гораздо круче южных. Формы ледников причудливо-разнообразны: долинные, плосковершинные, каровые и даже висячий ледник под названием «Штаны Троновых». Обычно туры на ледник Акрту предусматривают просто любование потрясающими пейзажами, но при желании здесь можно совершить восхождение в альпинистском снаряжении. Конечно, такие маршруты требуют специальной подготовки. Просто прогуляться здесь можно до Голубого озера, ледяной реки Актру с водопадом, полюбоваться на «Бараньи лбы».

Достопримечательности Алтая можно перечислять бесконечно, у каждого гида — свои излюбленные места, и лучше даже не затевать спор на тему того, что красивее и интереснее.

Храмы и музеи, места силы, плато и курганы — всего не перечислить и за раз не обойти. Но увидеть хотя бы малую часть этой непревзойдённой красоты обязательно стоит.